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[아유경제_기자수첩] 시작된 코로나19 4차 대유행, 정부가 먼저 정신 차려야

[아유경제=김진원 기자] 우려했던 최악의 상황이 벌어졌다. 신종 코로나바이러스 감염증(이하 코로나19) 4차 대유행이 현실화됐다.

바로 전 주말부터 그간 평균적인 모습과 달리 확진자가 늘기 시작하면서 심상치 않은 모습을 보이더니 급기야 평일 검사 결과가 반영되기 시작한 지난 7일부터 1212명, 1275명으로 증가, 이달 9일 코로나19 환자가 발생한 이래 최대인 1316명을 기록했다. 

상황이 심각해지자 결국 정부는 오는 12일부터 2주간 수도권의 사회적 거리두기 단계를 4단계로 격상하고 비수도권의 경우, 지자체별 단계는 유지하면서 향후 추이에 따라 대응할 것임을 천명했다. 

김부겸 국무총리 역시 오늘 열린 중앙재난안전대책본부 회의에서 “코로나19 하루 확진자가 연일 최고치를 경신하며 최대 위기에 봉착했다”면서 “서울에서만 사흘째 약 500명의 확진자가 발생하는 등 수도권에서 폭발적인 증가세를 기록하고 있어 수도권 거리두기 격상은 불가피하다”고 설명했다. 

이에 따라 4단계가 시행되는 이달 12일 월요일부터 오후 6시 이후 사적 모임이 2명까지만 허용된다. 1인 시위 이외 모든 집회와 행사는 금지되며 결혼식과 장례식에는 친족만 참석이 가능하다. 또한 유흥시설의 집합금지를 유지하고, 인센티브가 부여됐던 백신 접종자에 대해서도 예외 없이 방역이 적용된다. 

일각에서는 신규확진자가 7월 말 2000명을 넘어 자칫 1만 명까지 갈 수 있다는 경고도 나오고 있다. 물론 현장에서 방역강화대책이 제대로 작동하지 않을 경우이지만 델타 변이 특성상 근거 없는 우려는 아니다. 

무엇보다 기자가 가장 우려스러운 것은 정부와 당국의 안일한 대처 때문이다. 사실 전문가들은 지난 6월 초 델타 변이 바이러스가 창궐할 조짐을 보일 때부터 대책 마련이 시급하다고 입을 모았다. 더군다나 정부의 이해할 수 없는 늦장 대응으로 백신 확보에 실패해 이제 겨우 1차 접종률이 30%로 머문 지 1달이 됐고 당연히 접종자마저도 제대로 된 항체도 생성되지 않아 이전과 다름없는 위험에 노출된 상황이었다. 거기에 2차 접종 공백 기간도 있었던 만큼 안심할 상황이 전혀 아니었다. 그런데도 문재인 대통령은 내수 보강이랍시고 소비 쿠폰 등 추가경정예산을 말했다. 강력한 사회적 멈춤을 호소함과 동시에 국민 휴가비를 언급하는 모순된 정책을 대체 어떻게 이해하나. 물론 백신 접종률이 현저히 높은 국가들도 어려움을 겪고 있는 만큼 온전히 정부를 비난할 수 없으나, 계속해서 납득할 수 없는 대책을 내놓고 있는 것도 사실이다. 결국 더 이상 물러설 곳 없는 상황에 몰렸고 다시 철두철미한 마스크 착용이 필요하다. 지금이라도 상황이 악화되기 전에 정부의 선제적이고 현명한 대처가 중요한 시점이다.

김진원 기자  qkrtpdud.1@daum.net

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