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‘조울증’ 환자, 20대와 70대에서 가장 빠르게 증가해

[아유경제=장성경 기자] 20대 청년층과 70대 이상 노령층에서 조울증 환자가 빠르게 증가하고 있다는 분석 결과가 나왔다.

14일 국민건강보험공단(이사장 김용익ㆍ이하 공단)은 건강보험 진료데이터를 활용해 2013~2017년간 ‘조울증’ 환자 분석 결과를 발표했다. 조울증(양극성 정동장애ㆍF31)이란 기분이 들뜬 상태인 조증과 우울한 기분이 지속되는 우울증이 번갈아 나타나는 정신장애를 의미한다.

공단의 분석 결과에 따르면, 최근 5년 동안 건강보험 가입자 중 ‘조울증’으로 요양기관을 방문한 진료인원은 2013년 7만1687명에서 2017년 8만6706명으로 매년 꾸준히 증가한 것으로 나타났다. 연평균 4.9% 증가한 셈이다. 5년간 연령대별 연평균 증가율을 비교해보면 70대 이상이 12.2%로, 20대가 8.3%로 그 뒤를 이었으며, 60대도 7.2%로 나타나 70대 이상과 20대 환자의 증가세가 뚜렷했다.

국민건강보험 일산병원 신경과 이정석 교수는 70대 이상과 20대에서 조울증 환자가 증가 추세에 있는 원인에 대해 “노년기에는 가까운 사람들이 세상을 떠나거나 신체적 질병에 시달리는 등 여러 스트레스 요인이 많기 때문에 양극성 장애를 악화시키는 요인이 될 수 있다”면서 “젊었을 때 양극성 장애가 발생해 노년기에 접어든 환자들과 노년기에 새로 양극성 장애가 발생한 환자들이 합쳐져 70대 이상에서 진료인원이 증가된 것으로 생각된다”고 전했다.

또한 그는 “학업, 취업과 관련 무한경쟁에 놓인 20대들이 극심한 스트레스에 시달리고 있다. 국내 20대의 사망원인 1위가 자살일 정도로 많은 20대가 정신건강에 문제가 있는 것이 현실이며 이러한 이유로 해당 연령의 양극성 장애 환자가 늘어나고 있는 것”이라고 설명했다.

장성경 기자  bible890@naver.com

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