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견과류 623톤 유통기한 변조… 불법 제조업체 ‘적발’

[아유경제=장성경 기자] 유통기한이 지난 원료를 사용해 제품을 생산하는 등 불법행위를 일삼은 견과류 제조ㆍ판매 업체가 적발됐다.

11일 경기도청 특별사법경찰단(이하 특사경)은 불법 행위를 저지른 도내 한 견과류 제조업체를 「식품위생법」 등의 위반 혐의로 검찰에 송치하고 관할 자치단체에 행정처분을 의뢰했다고 밝혔다.

7개월에 걸친 압수물 분석과 참고인 조사 결과, 특사경은 해당 업체가 2016년부터 2018년까지 623톤의 제품을 불법적으로 생산해 홈쇼핑 등을 통해 판매한 사실을 알아냈다. 업체가 불법으로 생산한 제품은 견과류 봉지 완제품 3055만 봉(20g/봉. 약 616톤)과 박스 제품 7.1톤으로 전 국민의 60%가 동시에 먹을 수 있는 양에 달했다. 이를 소매가격으로 환산시 약 103억 원에 이른다고 특사경은 밝혔다.

적발한 내용은 ▲유통기한 경과원료 사용 약 7.1톤 ▲유통기한 변조 및 허위표시 1404만 봉(약 286톤) ▲원재료 함량 허위표시 1651만 봉(약 330톤) ▲생산일지 및 원료수불서류 허위작성 ▲영업등록사항 변경 미신고이다.

특히 해당 업체는 유통기한이 지난 블루베리를 사용해 견과류 제품 약 7.1톤을 생산했다. 제품 가운데 일부는 판매됐고 판매되지 않은 제품 약 5.7톤은 경기도 특사경에 의해 압류됐다. 또 이 업체는 약 5.5톤가량의 블루베리 유통기한이 다가오자 마치 유산균을 입힌 가공처리를 한 것처럼 표시사항만 변조해 유통기한을 1년가량 늘린 혐의도 받고 있다.

한편, 특사경은 해당 업체를 2010년께 유통기한 허위표시로 적발해 100만 원의 벌금처분을 내린 적이 있으며 적발 이후 오히려 더욱 다양한 형태와 지능적 수법으로 범행을 해온 것으로 드러났다.

특사경 관계자는 “견과류의 특성상 유통기한이 지나도 육안으로 큰 변화가 없어 모를 수 있지만 배로 운송되는 과정에서 곰팡이가 생기기 쉽고 곰팡이 독소에 의해 신장독성 발생, 암 유발, 생식기능 교란 등을 야기할 수 있다”면서 “불법적이고 불공정한 방법으로 사익을 취하는 행위에 대해서는 지속적인 수사를 통해 엄중히 처벌하겠다”고 강조했다.

장성경 기자  bible890@naver.com

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