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청와대, 북한 김정은 신년사에 “신중한 환영”

[아유경제=김소연 기자] 청와대가 이달 1일 평창 동계올림픽ㆍ패럴림픽에 대표단을 파견할 용의가 있다는 내용이 담긴 김정은 북한 노동당 위원장의 신년사에 대해 “환영한다”는 공식 입장을 내놨다.

다만 한미 연합훈련 연기 등 구체적 후속 조치와 관련해서는 “북한의 진짜 의도를 신중하고 면밀히 확인하고, 국제사회와의 공조를 바탕으로 진행할 것”이라며 신중한 반응을 보였다.

박수현 대변인은 이날 청와대 춘추관에서 브리핑을 통해 “(김정은 위원장이) 평창 동계올림픽에 대표단을 파견할 용의를 밝히고, 이를 위한 남북 당국 간의 만남을 제의한 것을 환영한다”고 밝혔다. 박 대변인은 “평창올림픽이 성공적으로 개최된다면 한반도는 물론 동북아와 세계평화, 화합에 기여할 것"이라고 덧붙였다. 한미 당국이 북한 신년사에 놓고 긴밀한 조율을 거친 뒤 도출한 공식 입장이다.

청와대는 문재인 대통령이 그간 거듭 강조해 한반도 평화 해법 실현을 위한 실마리를 찾을 수 있게 된 것을 반기는 기류다. 평창 올림픽을 북핵 문제의 돌파구로 삼겠다는 문 대통령의 ‘평창 구상’이 탄력을 받을 수 있게 됐기 때문이다. 문 대통령은 지난해 6월 전북 무주에서 열린 세계태권도선수권대회 축사에서 북한 선수단의 평창 올림픽 참여를 촉구하는 등 기회가 있을 때마다 북측에 손을 내밀어 왔다. 북한의 잇단 핵ㆍ미사일 도발로 비판에 직면했던 ‘한반도 운전자론’도 재평가 받을 수 있게 됐다. 박 대변인은 “남북 간 대화가 남북관계 개선에 도움이 되고 북한 핵ㆍ미사일 문제 해결에 도움이 될 것이라는 게 문 대통령의 일관된 입장”이라고 강조했다. 그러면서 “국제사회와 긴밀히 협력하면서 북핵 문제를 평화적으로 해결하는 한편 한반도 문제의 직접 당사자로서 남북이 책임 있는 위치에 앉아 남북관계 해법을 찾기를 바란다"고 덧붙였다.

다만 청와대는 북한이 신년사를 통해 대화 국면으로 전환하겠다는 신호를 국제사회에 준 것으로 보면서도 서두르진 않겠다는 신중한 입장이다. 박 대변인은 김 위원장이 “북남당국이 시급히 만날 수도 있을 것”이라며 이른 시일 내 당국간 대화가 성사 가능성을 언급한 데 대해 “청와대는 그간 남북관계 복원과 한반도 평화와 관련된 사안이라면 시기ㆍ장소ㆍ형식에 관련 없이 북한과 대화 의사가 있음을 표시해 왔다”고 언급하는 데 그쳤다. 청와대 한 관계자는 “남북간 대화의 출발점이 될 수 있다는 측면에서 새로운 계기가 되길 희망한다는 입장을 내는 것이지, 북한의 진짜 의도가 무엇인지에 대해서는 신중하고 면밀하게 진행할 필요가 있다”고 말했다.

 

김소연 기자  koreaareyou@naver.com

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