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[기자수첩] 트럼프와 김정은의 만남, 지켜보는 재미가 있다!

[아유경제=김진원 기자] “매우 기대되는 김정은 국무위원장과 나의 만남이 6월 12일 싱가포르에서 이뤄진다. 우리 양측 모두는 회담을 세계 평화를 위한 매우 특별한 순간으로 만들 것이다”

현지시간으로 지난 10일 도널드 트럼프 미국 대통령이 자신의 트위터에 쓴 멘트다.

그렇다. 오는 6월 12일 ‘전무후무(?)’한 북미정상회담이 싱가포르에서 열린다. 그동안 북한 핵 문제를 놓고 양 국가 간 갈등의 스토리로 얽힌 만큼 이번 북미정상회담은 남북 정상회담보다도 세계적인 주목을 받을 것이 자명하다. 세계 주요 언론들 역시 북미정상회담 개최 장소가 정해지자 ‘역사적 만남’, ‘새로운 발걸음’ 등 온갖 거창한 미사여구로 긴급 타전하며 큰 기대감을 표했다.

이번 회담의 최대 관심 포인트는 누가 뭐래도 북한의 ‘비핵화’ 여부다. 지금까지 북한의 안하무인격 태도와 달리 지금의 북한은 180도 다른 모습을 보이고 있고 무엇보다 김정은 본인이 비핵화 의지가 분명함을 천명했기 때문에 그 어느 때보다 한반도 비핵화와 평화 분위기는 무르익고 있다. 이번 회담에서 종전선언ㆍ평화협정을 비롯한 평화체제 정착, 핵 폐기에 따른 미국의 경제적 보상과 외교관계 수립 문제 등 굵직굵직한 현안들이 큰 테두리 안에서 담판지어질 것으로 기대된다.

물론 기대와 다른 변수가 발생해 협상이 엎어지면 미국은 상당한 부담을 안게 된다. 미국의 입장에서 이번 만남을 견지해 볼 때 ‘북한의 핵포기’ 비슷한 그림을 이끌어내지 못한다면 끔찍할 수밖에 없다. 회담 시기가 다가오면서 양 측의 은밀한 신경전도 펼쳐지는 분위기다. 미국은 ‘영구적이고 검증 가능하며 불가역적인 비핵화를 지체 없이 이행’하라며 서서히 텐션(긴장)을 높이고 화학 무기 폐기와 인권 문제까지 거론하기도 했고 북한 역시 이에 질세라 북중 정상회담을 통해 ‘단계적ㆍ동시적 비핵화’ 원칙을 거듭 밝혀 한때 긴장 무드가 조성되기도 했다.

미국 측은 현재 상당히 세심하고 전략적인 접근을 하고 있다. 사실 싱가포르로 개최 장소가 정해지기 전 트럼프 대통령은 직접 ‘판문점’을 유력한 장소로 거론했다. 하지만 미국 유력 언론 워싱턴포스트(WP)는 “북미정상회담을 받아준 것 자체도 양보인데 장소까지 판문점으로 한다면 북한에 너무 많은 양보를 하는 것”이라며 “북한에 정치적으로 휘둘릴 가능성도 없지 않다는 우려가 참모들 사이에서 나온다”고 보도했다. 회담 장소가 협상의 주도권 장악과 회담 내용 및 결과 등에 미치는 영향이 상당하다는 점을 이유를 들어 판문점을 회담 장소에서 제외한 것이다. 그만큼 이번 회담은 역사적인 이벤트이면서 많은 것이 걸려있는 민감한 만남이기도 하다.

다행히 고무적인 부분은 회담 전에 마이크 폼페이오 국무부 장관이 평양 방문에서 김정은 위원장과 만남을 가졌고 회담을 두고 이미 큰 틀에 합의가 있었을 가능성이 있다는 것이다. 북한이 억류한 미국인 3명을 석방했기 때문에 지금까지는 정황상 긍정적인 기류가 흐르고 있다.

또한 본 기자는 이번 북미정상회담 결과는 분명 우리나라의 6ㆍ13 지방선거에도 적지 않은 영향을 미칠 것으로 예상하고 있다. 현재 문재인 정부가 가장 좋은 평가를 받고 있는 것은 외교 분야다. 운명의 장난인지 이번 북미정상회담은 지방선거 투표하기 바로 전날 열린다. 정치권 역시 촉각을 곤두세우고 있는 이유 중 하나다.

여야가 시시각각 극명하게 엇갈리는 평가를 쏟아내고 있는 만큼 이번 회담 결과가 선거에 미치는 영향은 상당할 것이다. 청와대 역시 북미정상회담과 관련해 “역사상 처음 있는 일이다. 두 지도자의 담대한 결정에 경의를 표하며 꼭 성공하길 바란다”며 “두 정상의 만남으로 세계에서 마지막 남아있는 냉전과 분단의 구조가 해체되기를 기원한다”고 서명을 냈다. 결과가 좋을 경우, 문 정부에 대한 국민의 지지는 한층 단단해지며 앞으로의 국정 운영에도 큰 힘이 될 것이다.

이렇듯 트럼프와 김정은의 만남은 매우 상징적이고 관심을 끌기에 더할 나위 없이 매력적이다. 현재 북미정상회담에서 한반도 비핵화 문제가 완전히 해결되기는 힘들 것이라는 시각과 이번 회담이 큰 상징적인 사건이 될 것이라는 등 흑백 전망이 공존하고 있다. 어떤 결과가 나올지 궁금해질 수밖에 없는 가운데 지켜보는 재미가 있다.

김진원 기자  qkrtpdud.1@daum.net

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