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[아유경제_경제] 고령화ㆍ저금리 ‘악순환’… “경제 활성화 해법은?”
▲ 인구 고령화는 만성적 수요부진을 초래하고, 투자부진과 저축과잉은 실질 균형금리 하락을 견인한다. <사진=아유경제 DB>

[아유경제=박휴선 기자] 인구가 점차 고령화 되면서 저금리 기조 역시 장기화 될 수 있다는 연구결과가 나왔다.  

지난 12일 행정안전부가 발표한 자료에 따르면 2019년 평균 연령은 42.6세로, 12년 전인 2008년 37세에 비해 평균 연령이 5세 이상 증가했다. 연령계층별로는 생산가능인구인 15~64세 인구는 19만 명이 감소했고, 65세 이상 인구는 38만 명이 증가해 800만 명을 넘어섰다.

지역별로 평균 연령보다 높은 지역은 전남 46.2세, 경북 45.6세, 강원 45.3세, 전북 44.9세, 부산 44.5세, 충남 43.6세, 충북 43.5세, 경남 43.1세, 대구 42.9세, 서울 42.7세 순이며, 평균보다 낮은 지역은 제주 41.9세, 인천 41.6세, 대전 41.3세, 울산 40.9세, 광주ㆍ경기 40.8세, 세종 36.9세 순이다.

인구변동은 전년 대비 경기에서 16만2513명으로 가장 많이 증가했다. 이어서 세종 2만6449명, 제주 3798명, 인천 2384명, 충북 755명 순으로 늘었다. 12개 시ㆍ도에서는 인구가 감소하는 모습을 보였다. 서울 3만6516명, 부산 2만7612명, 대구 2만3738명, 전북 1만7915명, 전남 1만4225명 순이다.

한편, 계속되는 인구 고령화가 금리 하락에 영향을 줄 수 있다는 연구 결과가 발표되면서 경제, 산업계의 이목이 집중되고 있다. 

한국은행 연구팀이 지난 13일 발표한 ‘인구 고령화가 실질금리에 미치는 영향’ 보고서에 따르면 저출산ㆍ고령화는 1995년 약 9%였던 실질금리를 2018년 약 6%로 낮춘 것으로 나타났다. 해당 기간 한국의 실제 실질금리는 9%에서 0.4%로 하락했다. 이에 대해 보고서는 은퇴 이후 생존 기간이 늘어나면서 저축을 늘렸기 때문으로 풀이했다.

하루 아침에 탈피할 수 없는 고령화 추세가 지속되면서 실질금리 하락 추세 역시 당분간 계속될 것으로 전문가들은 보고있다. 높은 가계 저축률을 부정적으로만 볼 순 없지만 늘어난 자본이 투자로 이어지지 않고 가계나 기업에 정체하게 되면 투자부진과 저축과잉으로 금리는 계속 낮은 수준을 유지할 수밖에 없게 된다. 

연구팀은 “은퇴자들은 생존확률이 증가할수록 미래를 더 중요하게 생각하기 때문에 소비를 줄이고 저축을 늘린다”며 “실질금리 하락 추세는 계속되겠지만, 기대수명이 크게 늘지 않는다면 하락 폭은 제한적일 수 있다”고 분석했다.

다만 “인구 고령화에 대응하는 정부 정책이 실질 금리의 영향을 고려하지 않아 한계점이 존재한다”며 “경제 활성화를 이루기 위해서는 우리나라 베이비 붐 세대와 의료보험 제도 등을 세심하게 고려한 추가 연구 및 장기적 안목의 정책 입안 등이 이뤄져야 할 것”이라고 제언했다. 

박휴선 기자  au.hspark92@gmail.com

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