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[아유경제_경제] SK네트웍스, 무인 자동결제 스타트업에 2500만 달러 투자미국 스타트업 스탠더드 코그니션에 투자… “성장엔진 모색 추진”
▲ 한 고객이 스탠더드 코그니션이 개발한 솔루션을 통해 매장 내 무인 자동 결제를 하고 있다. <제공=SK네트웍스>

[아유경제=고상우 기자] SK네트웍스가 무인매장 자동결제 솔루션 스타트업에 2500만 달러를 투자한다.

SK네트웍스는 미국 캘리포니아주 실리콘밸리에 위치한 소매 매장 자동결제 솔루션 스타트업 ‘스탠더드 코그니션(Standard Cognition)’이 기술 개발 및 시장 확대를 위해 1억5000만 달러 규모로 조성하는 ‘시리즈 C’ 라운드에 2500만 달러(약 278억 원)를 투자하기로 했다고 23일 밝혔다.

스탠더드 코그니션은 인공지능(AI) 기반 컴퓨터 비전을 이용한 무인 자동결제 솔루션으로 기존 소매매장의 디지털 전환을 이끄는 스타트업이다. 최근 글로벌 편의점 브랜드 서클 K를 비롯해 컴퍼스 그룹과 협력해 휴스턴 대학 등에 자사의 기술을 적용한 공식 매장을 선보였다.

이번 투자자금 유치를 통해 유니콘 기업으로 성장한 스탠더드 코그니션은 유수의 글로벌 리테일 고객들과 협력해 향후 5년 내 5만 개 이상의 무인 매장을 만든다는 계획이다.

스탠더드 코그니션의 ‘시리즈 C’ 라운드에는 소프트뱅크 비전펀드가 리드 투자자로 나섰다. SK네트웍스는 이번 투자로 글로벌 기술 선도 기업들과 네트워크를 강화하고, 미래 기술ㆍ고객 트렌드와 연관된 성장 동력 모색과 사업 파트너십 구축을 추진할 계획이다.

앞서 SK네트웍스는 지난해 미국 데이터센터 인프라 펀드, AIㆍ빅데이터 기반의 바이오 스타트업 관련 벤처 캐피털 펀드 등 글로벌 투자에 참여해왔다. 국내에서는 2018년 3월부터 국내 신선 상품 e커머스 기업인 ‘마켓컬리’에 투자를 이어왔으며, 지난해 ‘마이뮤직테이스트’와 간편 결제 서비스 핀테크 스타트업 ‘차이’에 투자를 집행했다.

SK네트웍스는 “미래를 선도하는 AI, 데이터 분석 영역의 투자 포트폴리오를 확대해 앞선 기술을 선점하고 국내ㆍ외 유망 기업과 파트너십을 다지는 한편, 투자 수익과 중장기적인 전략 모델 구축 성과로 이어지도록 노력하겠다”고 말했다.

고상우 기자  gotengja@naver.com

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